Recettes, tout ce que vous devez savoir sur la pastèque

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Sommaire

 

De l’origine à la dégustation

 

D’où vient la pastèque ?

Il existe plusieurs arguments sur les origines de la pastèque. On pense qu’elle a commencé à l’état sauvage et qu’elle a été cultivée pour la première fois vers 2 avant Jésus-Christ dans la vallée du Nil. De là, elle s’est répandue vers le sud, où l’on sait qu’elle était cultivée dans la région de l’Afrique australe. Il existe des preuves de sa culture par les Amérindiens dans la vallée du Mississippi au 16e siècle. Par ailleurs, certains pensent qu’il est arrivé avec les Pèlerins au Massachusetts dès 1629. Les colons ont amené avec eux des esclaves d’Afrique du Sud, ce qui pourrait bien être le début de la culture de la pastèque en Amérique. Aujourd’hui, les États-Unis sont le 5e producteur mondial.

 

Les avantages nutritionnels de la pastèque

La pastèque est pleine de nutrition. Il est vrai qu’elle est composée à 91 % d’eau, ce qui vous aidera à rester hydraté dans la chaleur de l’été. Mais il y a beaucoup de choses emballées dans les autres 9%. Elles sont pauvres en sucre, bien qu’elles soient sucrées, et ne contiennent que 6 % des besoins quotidiens de l’USDA pour un adulte moyen. Elles contiennent 17 % de la vitamine A nécessaire à la santé des yeux, 20 % de la vitamine C nécessaire à la fonction immunitaire, de la vitamine B6 et plus de lycopène que tout autre fruit ou légume, y compris les tomates. Ce dernier contribuerait à protéger la peau des dommages causés par le soleil. On y trouve également une quantité importante de potassium, qui régule l’hypertension artérielle, une grande quantité de caroténoïdes et d’acides aminés.

Voici un fait intéressant : l’acide aminé citrulline, dont l’un est présent dans la pastèque, notamment dans l’écorce, est un stimulateur d’oxyde nitreux. Celui-ci contribue à dilater et à détendre les vaisseaux sanguins – un peu comme le médicament Viagra. Cela fonctionnera-t-il de la même manière ? On ne peut pas le dire, mais c’est une pensée intéressante.

 

Manger votre pastèque

Bien sûr, j’aime ma pastèque fraîchement tranchée, un peu fraîche (mais pas glacée) avec un trait de sel. Cela permet de faire ressortir le côté sucré. Quand j’en ai trop, je fais de la salsa. Et quand j’en ai vraiment beaucoup, je fais des granités. Voici quelques-unes de mes recettes préférées que vous pouvez tester :

Salsa de pastèque

1 ½ cuillère à café de zeste de lime ¼  ;tasse de jus de lime 3 tasses de pastèque, coupée en cubes et épépinée (ou utilisez une pastèque sans pépins) 1 concombre, pelé et coupé en dés 1 mangue, pelée et coupée en dés 1 piment jalapeño, épépiné et coupé en dés 1 petit oignon rouge, coupé en dés une poignée de feuilles de coriandre fraîche, hachées sel et poivre au goût

Combinez tous les ingrédients dans un bol, en mélangeant délicatement, et mettez au frais pendant une heure environ. Servez avec des chips tortilla.

Granitas à la pastèque

4 tasses de morceaux de pastèque, épépinés ½ tasse de sucre de canne biologique, ou utilisez l’équivalent d’un autre édulcorant comme le miel ou la stévia (trouvez le sucre de canne ici) jus d’un citron ou d’un citron vert (je préfère le citron vert)

Balayez tous les ingrédients dans un robot culinaire, puis réduisez-les en purée. Versez dans un moule à gâteau en verre de 9×13. Mettez au congélateur pendant une heure. Grattez avec une fourchette pour qu’elle s’effrite et congelez à nouveau. Faites ceci 2 fois de plus. Après la troisième fois, évidez et servez.

Alternativement, vous pouvez mettre quelques cuillères dans un verre, ajouter un peu de rhum léger et un peu de menthe fraîche et de jus de citron vert pour un mojito à la pastèque!

Quelle que soit la façon dont vous appréciez votre pastèque – grande ou petite, rouge ou jaune – assurez-vous simplement de la réfrigérer après l’avoir coupée. Si vous ne la coupez pas, elle peut être conservée jusqu’à deux semaines dans un endroit frais. La seule chose que vous ne pouvez pas faire avec la pastèque est de la congeler, car les morceaux deviennent mous. Si vous en avez besoin, faites-en un jus et congelez-le. C’est une excellente boisson en soi. Ou congelez le jus dans des bacs à glaçons et ajoutez ces cubes sucrés aux boissons pour une touche intéressante.